«Η Τουρκία είναι ένας σημαντικός σύμμαχος, είναι η δεύτερη μεγαλύτερη στρατιωτική δύναμη μέσα στο ΝΑΤO και αν δει κανείς τη γεωγραφία της, είναι σε κρίσιμο σημείο και το μέγεθος μετράει», δήλωσε τη Δευτέρα ο Γενικός Γραμματέας του ΝΑΤΟ απευθυνόμενος σε εκδήλωση του Youth and Leaders Summit 2021.

Συγκεκριμένα, κατά την παρέμβασή του στην εκδήλωση ο Γενς Στόλτεμπεργκ εξήγησε αναλυτικά ότι η Τουρκία «συνορεύει με τη Συρία και το Ιράκ, έχει καταπολεμήσει αποτελεσματικά τους Ισλαμιστές, τον ISIS, το ΝΑΤΟ χρησιμοποιεί εγκαταστάσεις στο έδαφός της για επιτήρηση της περιοχής με AWACS, ενώ δεν υπάρχει άλλη σύμμαχος χώρα που να φιλοξενεί περισσότερους πρόσφυγες».

Σημείωσε ακόμα ότι «δεν είναι μυστικό ότι υπάρχουν διαφωνίες και διαφορές εντός του ΝΑΤΟ. Πολλοί σύμμαχοι ανησυχούν για διάφορα θέματα που αφορούν την Τουρκία, όπως η αγορά των S400 ή η κατάσταση στην Ανατολική Μεσόγειο και άλλα. Κι εγώ έχω εκφράσει τις ανησυχίες μου. Αλλά πιστεύω ότι πρέπει να βρίσκουμε τρόπους να ξεπερνάμε αυτές τις ανησυχίες και να εξασφαλίζουμε ότι το ΝΑΤΟ είναι μια πλατφόρμα διαλόγου, ειλικρινούς διαλόγου ανάμεσα στους Συμμάχους».

Ο Γενς Στόλτενμπεργκ αναφέρθηκε και στο μηχανισμό αποτροπής δυστυχημάτων και ατυχημάτων που συγκροτήθηκε μεταξύ Ελλάδας και Τουρκίας «ώστε να αποφευχθούν στο μέλλον περιστατικά και συγκρούσεις όπως τη δεκαετία του 1990 τότε που οι δύο χώρες είχαν ένταση στο Αιγαίο και τη Μεσόγειο ξανά και μάλιστα υπήρξαν και θύματα». Όπως εξήγησε «τώρα υπάρχει μια απευθείας γραμμή επικοινωνίας (Hotline) και μεταξύ των δύο χωρών, γίνονται τεχνικές συζητήσεις, έχουν ακυρωθεί στρατιωτικές ασκήσεις, άρα έχει μειωθεί ο κίνδυνος. Είναι η συνεισφορά του ΝΑΤΟ στην προσπάθεια για πολιτικό διάλογο και τώρα μάλιστα Τουρκία και Ελλάδα ξεκινούν ξανά απευθείας διερευνητικές επαφές», κατέληξε.